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Couleurs de la robe

Auparavant, les couleurs de robes étaient nommées sur la base du phénotype (caractéristiques visibles). Aujourd’hui, les robes sont génétiquement explicables et il faut distinguer le phénotype du génotype : deux phénotypes (ou plus) peuvent apparaître identiques et reposer sur des génotypes complétement différents.

La pigmentation de la peau, des poils et des crins est due au pigment mélanine. La mélanine est produite par des cellules appelées mélanocytes. On distingue deux formes: l’eumélanine (brun-noir) et la phéomélanine (jaune-rouge).

Les robes de base sont
  • Alezan
  • Bai
  • Noir 

Elles résultent de l’interaction des allèles de deux gènes différents (épistasie): le gène MC1R (Extension) et ASIP (Agouti). Chaque gène peut se présenter de deux formes différentes (allèles).

  • Gène Extension: Allèles: "E", "e".
  • Gène Agouti: Allèles: "A", "a".

Tant l’allèle "e" que l’allèle "a" ont été caractérisés au niveau de l’ADN. On dispose de tests ADN pour identifier le génotype d'un cheval.

Deux allèles sur un locus (gène) produisent trois génotypes. Deux gènes avec chacun deux allèles donnent neuf génotypes différents (3n; n = le nombre de gènes, chacun avec deux allèles).

Génotype
Phénotype de la robe
1. AA EE
Bai homozygote
2. AA Ee
Bai, porteur de l’allèle alezan
3. AA ee
Alezan
4. Aa EE
Bai, porteur de l’allèle noir
5. Aa Ee
Bai, porteur des allèles noir et alezan
6. Aa ee
Alezan, porteur de l’allèle noir 
7. aa EE
Noir
8. aa Ee
Noir, porteur de l’allèle alezan
9. aa ee Alezan avec deux allèles noir (noir masqué)
Les génotypes et les phénotypes des allèles "E, e" sur MC1R et "A, a" sur ASIP
Source: Henner J et al, 2002

Possibilités d’accouplements et résultats (génotype et phénotype): Tableau (pdf 77ko)

Plusieurs génotypes constitutent la base génétique des trois phénotypes de couleur de base (voir plus haut). Il est possible que ces combinaisons expliquent aussi les variations de robes (Rieder et al., 2001). Par exemple, les chevaux noirs avec des nuances rouges peuvent être porteurs de l’allèle rouge (alezan) "e". Ce phénomène est bien connu chez les bovins holstein porteurs du facteur rouge. De plus, Rieder et al. (2001) ont trouvé une proportion significative plus élevée de nuances claires chez les bais porteurs de l’allèle "e".

La recherche génétique des nuances des trois robes de base s’avère difficile pour plusieurs raisons. Par exemple, l’influence extérieure comme la lumière et l’alimentation peuvent influencer le phénotype pour une part encore inconnue (par exemple la tyrosinase est dépendante de la chaleur). D’autre part, seules les nuances extrêmes se distinguent clairement de la norme et permettent une classification sans équivoque. C’est le cas pour les nuances foncées de la robe. Le faible nombre de descendants foncés, les sauts de générations et l’observation que des parents normaux peuvent donner naissance à un poulain foncé, laissent penser qu’il s’agit d’un gène de type récessif (Henner J et al, 2002).

Des facteurs génétiques qui foncent les robes de base (shade, sooty and mealy) sont descrits sur le plan phénotypique (p. ex. Thiruvenkadan et al, 2008; Sponenberg, 2009). La transmission héréditaire est cependant peu claire et les gènes inconnus. Aucun résultat de recherche en génétique moléculaire n’a été publié.

La robe de base peut être modifiée pas d‘autres gènes (dilution, gris, pie, etc.). Les chevaux conservent le génotype de la robe de base. Ces caractères sont surtout monogéniques et sont, pour quelques uns, liés à des symptômes indésirables ou des maladies héréditaires. Les mutations responsables ont été caractérisées au niveau de l’ADN. On distingue les facteurs suivants:

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  • Description, contenu: CABI Int., http://www.cabi.org/ > Publishing Products > Bookshop > By subject > Animal and veterinary sciences > Equine Science
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  • Full <http://onlinelibrary.wiley.com/enhanced/doi/10.1111/evj.12294/>
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  • Abstract <http://econtent.hogrefe.com/doi/abs/10.1024/0036-7281.144.8.405>
  • Pdf <http://econtent.hogrefe.com/doi/pdf/10.1024/0036-7281.144.8.405>
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(en) RIEDER S, TAOURIT S, MARIAT D, LANGLOIS B, GUÉRIN G. (2001). Mutations in the agouti (ASIP), the extension (MC1R), and the brown (TYRP1) loci and their association to coat color phenotypes in horses (Equus caballus). Mammalian genome. 12(6): 450-455

(fr) Les Haras nationaux, ifce http://www.haras-nationaux.fr/> Information > Equipaedia > Identification

(fr) Les Haras nationaux, ifce http://www.haras-nationaux.fr/> Information > Equipaedia > Génétique > Génétique des robes